Prostitución… ¿El oficio más antiguo del mundo?

 

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Nunca exenta de problemática, concatenada casi siempre a la esclavitud o la explotación sexual de quien la practica, la prostitución, eufemísticamente se dice que es el oficio más antiguo de la humanidad. No podemos aseverar que no sea de las más antiguas, pero antes que ella los primeros homínidos ya ejercían otras profesiones como la cacería, pesca, artesanía, recolección, la práctica de los primeros chamanes o sanadores a través de la magia simpática, etc., etc. Al menos tal y como la entendemos o se ha entendido desde los tiempos más arcaicos.

El término etimológico de prostitución proviene del latín “prostitutio” y tiene el mismo significado que el actual, y que a su vez  proviene de la acepción “prostituere” que significa literalmente exhibir o mostrar para vender.

Aunque se desconoce el origen histórico de esta práctica por falta de registros, sí sabemos que ha existido ancestral y prácticamente en todas las sociedades; y con toda probabilidad, desde que se dieron los primeros grupos humanos que se organizaron socialmente y adquirieron la capacidad de mejorar tecnológicamente sus habilidades y capacidades creando por ende, el comportamiento del intercambio socioeconómico de bienes materiales o servicios.

Este comportamiento antropológico se da también en otras especies animales como los pingüinos, que intercambian favores sexuales por piedras óptimas para hacer sus nidos, o especies donde hembras o machos intercambian sexo por comida. Quid pro quo. Esto nos hace pensar qué…con esta filosofía del intercambio la expresión “el oficio más antiguo del mundo” podría ser bien defendible, pero no es exacta.

En cualquier caso la prostitución ha ido evolucionando y cambiando a través del tiempo, unas pocas veces a favor y muchas más en contra de las personas que la ejercían (en su mayoría el sexo femenino), eso no excluye la estigmatización de quienes la practican o han practicado.

La prostitución desde el punto de vista histórico se puede demostrar por la documentación que hay respecto a ella durante todo el Mundo Antiguo y sus diferentes sociedades y etapas. Desde Oriente próximo y los registros sobre la prostitución religiosa de Sumeria, allá por el siglo XVIII BC., en la antigua Mesopotamia a través del “Código de Hammurabi” donde se reconocían los derechos a proteger la propiedad privada de las prostitutas y donde quedaron  plasmados en diferentes apartados los derechos de herencia de las meretrices.

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Herodoto y Tucídides ya documentaron la existencia en la antigua Babel (Babilonia) de la obligatoriedad de todas las mujeres de la menos una vez en su vida acudir al santuario de la diosa Militta (Nana o Anahita) y practicar sexo con un extranjero a cambio de un pago simbólico como prueba de la hospitalidad babilónica, igualmente que hacían los fenicios como rito religioso a la diosa Astarté.

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En Israel pese a la prohibición expresa de la prostitución por la ley judía, ésta, se practicaba de manera extensa y generalizada en todas las ciudades y concretamente en el reino de Canaán, con la característica de que un porcentaje muy alto era ejercido en los templos por los hombres. Las referencias bíblicas hacen constante referencia a estos hechos y otros similares con respecto a la prostitución.

En la Gracia Clásica y anteriormente en la arcaica, ya era practicada tanto por hombres como mujeres, especialmente entre los hombres jóvenes o efebos; e incluso, podríamos considerar la pederastia casi como un modelo de prostitución recíproca y legalizada e igualmente bien vista, el intercambio de favores sexuales entre maestro y alumno a cambio de su formación, que incluía el amor platónico entre ambos. En el caso de las mujeres en Grecia incluso podían llegar a ser independientes y muy influyentes. Estas, estaban obligadas a vestirse de un modo diferente y a pagar impuestos. Existen de facto similitudes entre las heteras griegas y las oirán o geishas japonesas. Solón fundó el primer el primer burdel (aiko’iskoi) de Atenas en el siglo VI BC., y con los beneficios mandó construir un templo en honor de la diosa del amor y la lujuria Aphrodite Pandemo (Quadesh). Sin embargo en Chipre y Corinto el proxenetismo estaba prohibido, no así la prostitución.

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En la Antigua Roma la prostitución era algo habitual y estaba socialmente aceptada y regulada por el derecho romano. Definía la prostitución como: “personas que abiertamente obtienen dinero con la venta de su cuerpo”. Y aunque en la mayor parte de casos; aún legales, la mayoría eran esclavas y estaban estigmatizadas; aunque también habían casos excepcionales como el lupanar de Pompeia, que era uno de los lugares más conocidos y frecuentados de la ciudad, tanto es así que, en las propias calles de la población habían penes indicando la dirección a seguir para llegar al prostíbulo y donde trabajaban en él tanto mujeres esclavas como mujeres libres. Las prostitutas al igual que en el caso de las griegas vestían de modo diferente, casi siempre con túnicas de color púrpura y también pagaban sus impuestos. Incluso eran reconocidas según su estatus conseguido por su especialidad (cuarteras, felatias o feladoras, etc.). El uso de estos servicios se incrementaron con la expansión del Imperio romano y con la paradójica moral de salvaguardar la castidad de las mujeres casadas, eso hizo que se creara una situación con la posibilidad de tener un negocio muy rentable, tanto que… las mujeres libres también lo practicaban como modo de llevar recursos a sus familias, incluso las de más alto rango a cambio de favores políticos o acuerdos ventajosos, etc.

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En Mesoamérica las prostitutas aztecas (Ahuiyani) ofrecían sus servicios a cambio de mercancías usables y eran consideradas de bajo estrato social.

En Iberia con los puritanos visigodos que tenían prohibida la prostitución por la ley visigótica, proscribían, perseguían y reprimían la misma hasta las posiciones posteriores a los monarcas carolingios, pero esta situación sólo se mantuvo más o menos inalterable hasta el siglo VIII, donde el crecimiento demográfico y la urbanización en auge propiciaron la expansión del comercio y los flujos migratorios que ocupaban las grandes poblaciones, no pudiendo evitar la tendencia de crecimiento también de los servicios sexuales. En esta época existía la prostitución legal y por supuesto la clandestina. A comienzos del siglo XVI se delimitaron las ordenanzas legalmente para la apertura y explotación de los espacios dedicados a la prostitución, unas creadas por los propios Concejos donde se ubicaban los prostíbulos y otros incluso favorecidos por la propia Corona. Pero la falta de control, higiene, las enfermedades venéreas, sobre todo la sífilis y el temor que causaba la enfermedad y el  gran pavor y poder de la Iglesia terminaron por conseguir el cierre de las mancebías.

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Desde el Renacimiento (s. XVIII) hasta prácticamente el siglo XX, las sociedades occidentales salvo excepciones como: España durante el régimen de Franco que restableció los permisos de “las casas de tolerancia” desde 1941 hasta el 1956 en que el país firmó el Convenio Internacional de Trata de Blancas o durante estos últimos 25 años, la prostitución ha sido regulada en países como Alemania, Holanda, Dinamarca, Australia y algunos Estados de USA como el de Nevada, por ejemplo Las Vegas.

Sea como fuere, la prostitución durante la historia de la humanidad no ha sido más que una consecuencia de las propias sociedades y las necesidades humanas llevadas a la máxima del desarrollo y del mercadeo de las mismas, independientemente de las circunstancias que conllevan a su práctica y uso, de la moral o amoralidad que pueda suscitar un tema donde a excepciones, la esclavitud, la denigración y la estigmatización, sobre todo de las mujeres (que en número mayoritario son las que más la practican) y de los hombres que hacen uso de ella imponiendo así su supremacía, la prostitución ha sido, es y será un negocio muy lucrativo, con legalidad, sin ella o en connivencia de ambas. Y a la historia me remito. Lo que sí está claro es que documentalmente no es el oficio más antiguo del Mundo.

 por Jordi 24/08/2013

Fuentes:

Revista “La Aventura de la Historia” nº 154 (2013) Páginas desde la 19 hasta la 27.

Libro: Así vivieron en la antigua Grecia “Un viaje a nuestro pasado” de Raquel López Melero. Editorial Anaya.

Wikipedia enlace:  es.wikipedia.org/wiki/Prostitución

Culturizando:http://www.culturizando.com/2012/03/historia-de-la-prostitucion-profesion.htm 

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